Archivo mensual: agosto 2009

Cuadernos de viaje: Japon (III)

Siguiendo con mis bocetos de viaje a Japon, aqui van dos nuevas acuarelas. Estas son de Nara, antigua capital del imperio y ahora conocida porque esta llena de … ¿ciervos? Aparte de eso, tiene varios templos interesantes y una artesania aceptable, sobre todo en cuanto a papel, pinceles y tintas se refiere.

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Aunque las construcciones japonesas no son muy antiguas, porque, al mejor estilo de los Monty Pythons, se quemaron, derrumbaron o ambas cosas al mismo tiempo cada 40 o 50 años, el truco está en reconstruirlas casi igual y merece la pena fijarse en, por ejemplo, los techos con sus onis

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Reino Unido (XXI): Fantasmas y gaitas al este de Escocia

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En cualquier caso, Edimburgo tiene el dudoso privilegio de ser una de las ciudades con mayor densidad de habitantes paranormales del Reino Unido. Por poner algunos ejemplos, en Cowgate se aparece el fantasma de un reo colgado con la marca de la soga al cuello. En Kirkyard, los espíritus de los prisioneros que murieron allí se dedican a molestar e incluso herir a los visitantes. En el Learmouth Hotel, un polstergeist se dedica a abrir y cerrar puertas, mientras que el Holyrood House Palace el fantasma desnudo de una mujer, supuestamente torturada y quemada por bruja en 1592 aparece de cuando en cuando. En Lauriston Castle se oye ruido de pasos y algo más ruidosa es la dama verde que encanta los pasillos de Caroline Park House. Aún más macabra fue la historia de una mujer decapitada y su hijo que paseaban en el siglo XIX por los pasillos del Gillespie Hospital y cuyos cuerpos parece ser que se encontraron escondidos bajo las ruinas de éste tras su demolición. En las afueras de la ciudad las noches de nieve a veces se avista el fantasma desnudo de Lady Hamilton de Bothwellhaugh, que fue abandonada en la zona sin ropaje alguno una noche de invierno después de que el castillo de su esposo fuese conquistado. Tampoco faltan las hadas en la zona, habiéndose reportado una puerta a su reino en la colina de Calton Hill que sólo aquellos convenientemente dotados de una “segunda visión” podían apreciar.

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Con fenómenos paranormales suficientes como para que Mulder levitara de alegría no es de extrañar que también se cazara un brujo o dos en la ciudad. El último en ser ejecutado fue Major Weir, en 1670. Weir vivía en West Bow con su hermana, junto al castillo de Edimburgo y pertenecía a una secta protestante bastante estricta. No está muy claro si por apoyarse en un larguísimo bastón negro, por tener una hermana solterona o porque, en algún momento, con tanta religión perdió la chaveta y hubiera confesado voluntariamente hasta el asesinato de Kennedy si a esas alturas hubiese existido Dallas. El caso es que sus colegas de secta no tuvieron problemas en creerse que Weir comulgaba con satanás y, ya puestos, echaron a su hermana al saco. A el lo condenaron a ser estrangulado y quemado, mientras que con su hermana fueron piadosos y se conformaron con colgarla en Grassmarket. Al parecer, Weir renunció a arrepentirse y su bastón, quemado también, se retorció como una serpiente [27].


(27) La hermana de Weir no se sabe que dijo, aunque probablemente tuviese algo que ver con las ventajas de ser hija única.


Vamos todos a jugar hasta el Bosque Vertical!

Si es que lo que uno no se encuentre en Cataluña … Fin de semana libre en Barcelona y un par de días libres por delante sin nada particular a la vista. Port Aventura controlado, paintball controlado, ruta de los volcanes controlada … Pues aun nos quedan cosas divertidas por ahi sueltas, como el Bosque vertical, a menos de una hora en coche de la capital. Básicamente, se trata de un bosque sembrado de tirolinas, lianas y puentes colgantes de árbol a árbol.

El bosque tiene como cuatro recorridos distintos, de dificultad variable. En particular, yo probé el de altura, que comienza con una subida del tirón hasta la copa del primer árbol. A partir de ahí, hay que engancharse con doble protección a las cuerdas de seguridad del camino y avanzar por puentes de cuerda, rapelar de árbol a árbol y saltar en liana a lo Tarzán sobre una red. El recorrido termina con una tirolina larga de vuelta al suelo. Dinero bien invertido y me reservo el circuito de aventura para la próxima. Eso si, la seguridad depende integramente de que cada cual se acuerde de atarse correctamente a las cuerdas 😛


Reino Unido (XX): Edimburgo y su castillo

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Edimburgo, la capital de Escocia desde el siglo XV, se conoce también como la Ciudad del Viento [26]. Su nombre proviene del Edwin, el ya mencionado rey de Northumbria, y ha sido ciudad real desde el siglo XII. Esta distinción, naturalmente, atrajo a numerosos arquitectos victorianos y georgianos, que mejor que construir en sitios más plebeyos prefierieron dar su pincelada particular a un sitio ya bonito de por si.

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Unida a la ubicación privilegiada, la arquitectura de Edimburgo la convierte probablemente en una de las ciudades más bonitas del Reino Unido.

Como escritores visionarios, es de resaltar 300 años atras, en las Tierras Altas un profeta, Kenneth the Sallow, muchas de cuyas profecías se han cumplido. Predijo sobre el páramo de la batalla de Culloden que allí se derramaría siglos después la sangre de los mejores de Escocia. Predijo también la unión de los lagos del Great Glen, que se concretó en el Caledonian Canal en el siglo XIX. Y, asimismo, el final de los Mackenzies de Seaford. Lo que aún no se ha cumplido es la lluvia negra sobre Aberdeen, que sólo puede corresponder a un desastre de los campos petrolíferos del mar del Norte, y el traspaso de la capital de Inglaterra a Edimburgo, que parece mucho menos probable que lo anterior.

Si bien hay varias cosas que ver en la ciudad, la más conocida, aparte de J.K. Rowlings, es muy probablemente el castillo real, situado en un promontorio que ofrece una panorámica impresionante de la ciudad. En este castillo, María de Escocia alumbró a su hijo Jaime, que sucedería a Isabel II en el trono de Inglaterra. En el museo, además de una buena colección de armas y armaduras que habría dado a la bruja novata el dominio mundial, pueden verse los “Honores” de la realeza escocesa: el Cetro, la Corona y la Espada del Estado [27] Para el que no tenga suficientes armas, aún queda el pistoletazo de la una en punto, que todos los días a excepción del domingo ayuda a los locales a sincronizar el reloj y a los visitantes inadvertidos a acortar unos minutos el tiempo de vida de su corazón. No se sabe exactamente desde cuando viene usándose el castillo como tal, pero el edificio más viejo de la ciudad, la capilla de St Margaret, se encuentra en el recinto. Aunque el castillo en sí fue saqueado varias veces, suponemos que por deporte en la mayoría de los casos, la capilla siempre se perdonó, ya que si tener a un rey cabreado es malo, tener a Alguien allí arriba de malas debe ser mucho peor por muy laico que sea uno. Actualmente, los miembros de la guarnición aún conservan el derecho de casarse en la capilla, lo que no está nada mal si se piensa lo que se tarda en encontrar iglesia para la boda.

También en la esplanada hay una fuente de metal en la pared conocida como “Pozo de las brujas” donde varias mujeres que debieron tocarle las narices a algún jefecillo local murieron de forma un tanto precipitada, es decir, se precipitaron a la fuente.

Otro de los atractivos del castillo es disponer de su propio fantasma, el vizconde de Dundee. Parece ser que Lord Balcarres vió al vizconde mientras estaba retenido en el castillo y sólo después descubrió que éste había fallecido en Killiecrankie aproximadamente en el instante en que se cruzaron. Más frecuente es la manifestación de un fantasma tamborilero, que parece ser heraldo de malas nuevas, aunque si hay una nueva más mala que cruzarse de frente con un fantasma, que se lo cuenten al crío del “Sexto Sentido”.


(26) Lo que demuestra que, al contrario que los jubilados alemanes, los escoceses no conocen Málaga
(27) Para que luego, cuando Kull suelta eso de “Por esta hacha, yo reino”, la gente se parta de risa.


Cuadernos de viaje: Zaragoza (I)

Y una vez terminada Salamanca, otra bonita ciudad española, con un nivel de juerga similar y la misma recomendación de visitarla cuando entre el fresquito. Empezando con lo más gordo, la Basílica de la Pilarica:

el Pilar

Y por que pilla bastante a mano, tambien el ayuntamiento

Ayuntamiento de Zaragoza