Archivo mensual: marzo 2009

Alcanzando la Puerta de Baldur …

Bienvenido a la Puerta de Baldur

¡Maldito, maldito Jon Irenicus!

Con lo que cuesta librarse de él, una y otra vez, y va una andando por Reikiavik y, ¡ale! de nuevo en la Puerta de Baldur. ¡Y yo sin mi espada bastarda +5!

Baldurs Gate: al final todo existe :D

Baldur’s Gate: al final todo existe 😀

Eso si, vampiros, hermandades y enemigos varios aparte, en el juego es como mas chic todo, digo yo … ¡Y vaya servicio de limpieza de aceras!

Me mudo a Puerta de Baldur

Me mudo a Puerta de Baldur


Reino Unido (XIII): Contruyendo a lo grande

El precio que tuvo que pagar Londres durante la II Guerra Mundial fue mayor. Viendo como pintaban las cosas, en el 1938 un gran número de niños fueron evacuados al campo, si bien al menos tres tuvieron la suerte de dar con una bruja en prácticas y el conjuro de la Locomoción Sustitutiva. La segunda Guerra Mundial se cebó con Londres: los bombardeos provocaron la muerte a 10.000 personas e hirieron de gravedad a 17.000 durante lo que ellos llaman el Blitz, tiempo en que más de la tercera parte de la ciudad fue destruida por las bombas alemanas y los muelles fueron demolidos. Como curiosidad, es de notar que si bien toda la zona alrededor de la catedral de St Paul fue destruida, la catedral en si sólo sufrió desperfectos menores. Dios fue menos benevolente con el Barbican y el Museo de Londres, que fueron reducidos a escombros. Las bajas totales se estiman en 32000 muertos y unos 50000 heridos graves.

El puente nos lo quedamos, pero el resto se formatea ...

El puente nos lo quedamos, pero el resto se formatea ...

Tras la guerra, Londres reaparece como una ciudad radicalmente distinta. Sus muelles habían sufrido tales daños que las carísimas obras de reconstrucción resultaban inviables por encontrarse en un lugar del río poco adecuado para los grandes barcos que empezaban a utilizarse. En cualquier caso, la ciudad conservaba muchas de sus posibilidades económicas, especialmente su fuerte sector financiero, y el lento trabajo de reconstrucción comenzó.

A finales de la década de 1950, la mayoría de los daños que había producido la guerra, habían sido reparados. Se construyeron rascacielos, que rivalizaban entre sí en altura y por la osadía de su diseño. En 1965 se construyó la Post Office Tower, de 30 pisos, y una altura de 189 metros. La reconstrucción de la ciudad supuso también la entrada de un gran número de inmigrantes: caribeños en Notting Hill, chinos en el Soho, sikhs en Southall y chipriotas en Finsbury. En 1946 Heathrow ya aceptaba vuelos comerciales y para 1951, la ciudad ya volvía a estar de celebraciones, en particular el Festival de Bretaña dejó atrás un edificio de cemento un tanto hortera que aloja ahora el South Bank Arts.

Y, pagando un pequeño suplemento, con momias incluidas

Y, pagando un pequeño suplemento, con momias incluidas

Los primeros autobuses colorados de dos pisos donde a Brendan Frasier lo persiguieron las momias en una ucronía temporal aparecieron en 1956. Ya en los 70 se construyó un enorme sistema para controlar el nivel del Támesis, consistente en 10 puertas móviles subacuáticas soportadas por semicúpulas metálicas. Ya a finales de siglo se construiría la última gran estructura de la ciudad: la Millenium Dome en North Greenwich.

El Barbican actual

El Barbican actual

La zona de la ciudad llamada el Barbican, que había sufrido grandes daños bajo los bombardeos, perdió su sentido urbanístico y no sufrió modificaciones durante la posguerra; en su mayor parte quedaron almacenes sin ninguna utilidad una vez desaparecidos los muelles de la zona. Más adelante se decidió aplicar al Barbican un amplio programa de reconstrucción urbanística, que finalmente se adoptó en 1959. Se conservaron cuidadosamente los edificios significativos como las iglesias antiguas y se añadieron bloques nuevos de apartamentos, escuelas, zonas comerciales y un gran centro artístico (en la actualidad sede de la Royal Shakespeare Company). La demolición de muchos de los viejos edificios de la zona provocó una intensa polémica. Otras operaciones urbanísticas de posguerra que se desarrollaron en las proximidades son el National Westminster Bank Building (1979), de 183 m de altura, y el edificio más alto de Gran Bretaña, la Canary Wharf Tower con 244 m, construida en los muelles, junto al nuevo aeropuerto de la City.

Canary Wharf ... ¿sin canary?

Canary Wharf ... ¿sin canary?


4500 en los Andes

Chile, como pais que se ha quedado con toda la playa del oeste de sudamérica, es uno de esos sitios que hay que ver por partes, y una parte divertida es cruzar (parte de) el desierto de Atacama en 4×4 y ver que pasa. En particular, se puede empezar en la frontera con Peru, subiendo hasta el lago Chungará. Cuidado, eso si, con donde alquilais el coche, amiguitos. Lo barato aquí se paga caro.

Chungará es uno de los lagos más altos del mundo, junto al volcán Parinacota (6,348 m.) y el Pomerape (6,222 m. de ná). Es bonito como él solo, pero recordad que si subís del nivel del mar, hay que parar cada cierto tiempo para ir aclimatándose a las alturas y tomarse un tecito de coca. Aún así, servidora se apunó tanto que tuvieron que untarme en aguardiente (por fuera y por dentro) para que pudiera ponerme de pie lo justo para una foto (y aprovecharon para venderme todo lo que pillaron, claro está). La zona tiene pueblos andinos muy chulos y llamas y alpacas por el camino.

También en los cuatromiles, cerca del pueblito de San Pedro de Atacama, increiblemente bien preparado para el turismo (alternativo), se encuentra El Tatio(el agüelo), con más de 80 geiseres activos, el tercer campo de este tipo más grande del mundo después de Yellowstone, USA, y Dolina Giezerov, Russia. Y está bastante más alto que esos dos. Lo malo es que la hora buena para verlo es el amanecer, que es cuando más suben los chorros y cuando, al menos cuando estuve yo, se puede encontrar una a 25 bajo cero y sin ninguna alegria. Hay que subir en caravana, en oscuridad casi absoluta y por una carretera regulera para llegar a esa hora, lo que supone arrancar como a las 4 de la mañana. El espectáculo, congelación aparte, lo merece, e incluso se puede calentar una un cafelillo en los vapores y aguas termales si va preparada.


Cuadernos de Viaje: Praga (II)

Y siguiendo con una de mis ciudades favoritas, subiendo y subiendo y dentro del castillo llegamos a la catedral de San Vito, gótica como ella sola y chulísima tanto de día como de noche, con la típica iluminación tenue de Praga.

La catedral comenzó como una basílica triple en el 106, cuando el príncipe Spythinev II decidió que no le cabían los fieles en la iglesia que había y tiró del terreno para hacer algo más grande. Esa iglesia acabó alojando los restos de San Wenceslao, patrón de los príncipes checos, y se volvió catedral en 1344, bajo el control de Carlos IV de Bohemia.

Una vez dentro, no olvideis buscar la vidriera de Mucha, que es de lo más chulo que tiene el interior. Y si algo no hay que perderse en San Vito, son las gárgolas que adornan la fachada, todas distintas ellas. Las gárgolas, del latín gurgulio, gula tenían el propósito de desaguar los techos inclinados y, cuando no es así, se denominan quimeras. De forma no arquitectónica, servían para ahuyentar a los malos espíritus, protegiendo así el edificio, en plan superhéroe como en la serie de TV. ¡Y, lo mejor, es que son preciosas, como los dibujillos de Mignola!


Reino Unido (XII): Cuando Hitler robó el conejo rosa

Posteriormente, bajo la casa de Hannover, el extremo occidental de Londres experimentó un importante desarrollo; se abrieron grandes plazas como las de Grosvenor, Cavendish, Berkeley y Hannover, y se construyeron más puentes sobre el río. Los servicios públicos como el suministro de agua y el alcantarillado mejoraron, y las calles fueron pavimentadas.

El crecimiento de la población de Londres se aceleró en el siglo XIX, multiplicándose por seis a lo largo de este periodo, debido a los flujos de gente que recibió del resto de las islas Británicas, de las colonias y del resto de Europa. Aunque la Revolución Industrial creó un gran número de puestos de trabajo, nunca fueron suficientes para satisfacer las esperanzas de la marea de gente necesitada que llegaba a la capital. Las novelas de Charles Dickens, con que la Primera nos obsequiaba casi todas las navidades hasta la llegada de ET, son un testimonio de los problemas sociales de esa época.

Chiringuito de cristal tipico de las Expos de la epoca en Hyde Park

Chiringuito de cristal tipico de las Expos de la epoca en Hyde Park

En 1851 la Exposición Universal celebró el éxito de Londres, Gran Bretaña y el Imperio, gracias a los avances y la prosperidad que proporcionó la industrialización. A principios del siglo XX se inaguraron iconos típicos londinenses como los buses, el metro y, como no, Harrods, donde se comenta que el dependiente nunca dice no disponer de algo siempre y cuando el cliente no pregunte precio. Por un precio asequible, eso sí, se puede conseguir una mermelada de frutas del bosque la mar de apañada que siempre procuro traerme para España cuando paso por allí. Aparentemente, Londres continuó en esta dinámica de riqueza e influencia hasta la I Guerra Mundial. En otoño del 1915 los zeppelines comenzaron a bombardear la ciudad, acabando con la vida de 39 personas. La guerra en sí no tuvo grandes efectos sobre la ciudad, pero la depresión que la siguió a finales de la década de 1920, castigó al país en general y a su capital en particular. Al final de la primera de las guerras, un total de 650 londinenses habían caido. No es que sumaran mucho en el total, porque para el 1921 la población ya estaba en torno a 7.5 millones de personas y la ciudad se extendía como una mancha de aceite sobre los campos circundantes. Las tasas de desempleo crecieron hasta tal punto que en 1926 se desató una huelga general al estilo de las de antes, hasta el punto de que el ejército hubo de tomar la ciudad para garantizar la normalidad [17]. Allá por los 30, la población se reforzó aún más con un gran número de judíos que huían de la persecución en Europa, la mayoría de los cuales se establecieron en el West End.

La catedral de St Paul, intacta a pesar de las bombas

La catedral de St Paul, intacta a pesar de las bombas


(17) El hecho de que la normalidad consista en gente armada por las calles da mucho que pensar sobre el caracter británico.


Playas en Rapa Nui

Siguiendo con la linea de cosas en la Isla de Pascua, ¿alguien ha oido lo de que las costas del norte de las islas son pedregosas y agrestes y en las del sur hay unas playazas de morirse? Pues es completamente cierto. Y para muestra, un boton. Aqui va un video de la costa norte de Pascua

Y aqui la Playa Prometida, en el sur:

Photobucket

¡Ya sabeis donde bañaros gente! Lo malo es que los tiburones lo sepan tambien 😀


Cuadernos de Viaje: Venecia (II)

¡Que caro esta el cafe en San Marcos!

¡Que caro esta el cafe en San Marco!

Ya llegados a la Plaza de San Marcos, resulta que el Carnaval SI que es igual que en las pelis, con la gente disfrazada con esos trajes que deben costar nuestro sueldo de un par de años o, en su defecto, un organo pequeño de esos que dan cosas terminadas en -ina. Y, además, les mola que le saquen fotos, que hay que amortizar el vestuario, asi que sin problemas, cámara en mano y a tirar memoria.

Piazza de San Marco

Piazza de San Marco

Pero, como de lo que va este post es de dibujo, y aunque nos estábamos quedando sin luz, lo propio es fusilar el frontal de la iglesia, que es bien bonito y está por encima del nivel de las cabezas de la gente.

Campanile

Campanile

Y, mientras hacen los números de apertura del Carnaval en la plaza, podemos dibujar un Campanile. Por cierto, que número más bueno, con un montón de gente enmascarada subida en Segways y tocando unos instrumentos raros estilo tubular bells. Para que luego digan que en todos sitios se hace lo mismo 😛